Agnes Gonxha Bojaxhiu, conocida como Madre Teresa de Calcuta, fue una monja católica de origen albanés naturalizada india, que fundó la congregación de las Misioneras de la Caridad en Calcuta en 1950. Durante más de 45 años atendió a pobres, enfermos, huérfanos y moribundos.

Agnes descubrió su vocación desde temprana edad, y para 1928 ya había decidido que estaba destinada a la vida religiosa. Fue entonces cuando optó por cambiar su nombre a «Teresa» en referencia a la santa patrona de los misioneros, Teresa de Lisieux. Si bien dedicó los siguientes 20 años a enseñar en el convento irlandés de Loreto, comenzó a preocuparse por los enfermos y por los pobres de la ciudad de Calcuta. Esto la llevó a fundar una congregación con el objetivo de ayudar a los marginados de la sociedad, primordialmente enfermos, pobres y personas que no tenían hogar.

En la década de 1970 era conocida internacionalmente y había adquirido reputación de persona humanitaria y defensora de los pobres e indefensos, en parte por el documental y libro Something Beautiful for God, de Malcolm Muggeridge. Obtuvo el Premio Nobel de la Paz en 1979 y el más alto galardón civil de la India, el Bharat Ratna, en 1980, por su labor humanitaria. A ellos se sumaron una decena de premios y reconocimientos de primer nivel, tanto nacionales como internacionales.

Durante los últimos años de su vida, a pesar de los cada vez más graves problemas de salud, la Madre Teresa continuó dirigiendo su Instituto y respondiendo a las necesidades de los pobres y de la Iglesia. Después de encontrarse por última vez con el Papa Juan Pablo II, volvió a Calcuta donde transcurrió las últimas semanas de su vida recibiendo a las personas que acudían a visitarla e instruyendo a sus Hermanas. El 5 de septiembre, la vida de la Madre Teresa llegó a su fin. Recibió elogios de muchas personas, gobiernos y organizaciones. En 2010, en el centenario de su nacimiento, fue homenajeada alrededor del mundo.

"La madre Teresa solía decir que su contribución era sólo una "gota en un océano de sufrimientos", pero que "si no existiera, esa gota le haría falta al mar". Fotos: Especiales
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"La madre Teresa solía decir que su contribución era sólo una "gota en un océano de sufrimientos", pero que "si no existiera, esa gota le haría falta al mar". Fotos: Especiales
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VAT02 VATICANO 01/09/2016.- Fotografía de archivo tomada el 20 de mayo de 1997 que muestra al papa Juan Pablo II (i) que sostiene la mano de la Madre Teresa de Calcuta durante una reunión en el Vaticano. La Madre Teresa, nacida el 26 de agosto de 1910 y fallecida el 5 de septiembre de 1997, fue beatificada en 2003 por el papa Juan Pablo II y será canonizada el próximo 4 de septiembre de 2016 en el Vaticano por el papa Francisco. EFE/Vatican Pool
VAT02 VATICANO 01/09/2016.- Fotografía de archivo tomada el 20 de mayo de 1997 que muestra al papa Juan Pablo II (i) que sostiene la mano de la Madre Teresa de Calcuta durante una reunión en el Vaticano. La Madre Teresa, nacida el 26 de agosto de 1910 y fallecida el 5 de septiembre de 1997, fue beatificada en 2003 por el papa Juan Pablo II y será canonizada el próximo 4 de septiembre de 2016 en el Vaticano por el papa Francisco. EFE/Vatican Pool