Kendrick Lamar ganó el Premio Pulitzer de música el lunes, haciendo historia como el primer artista no clásico o de jazz en ganar el prestigioso premio.

El reverendo rapero es también el músico más exitoso comercialmente que ha recibido el premio, generalmente reservado para los actos clásicos aclamados por la crítica que no viven en las listas pop.

El jugador de 30 años ganó el premio por “DAMN.”, Su crudo y poderoso álbum ganador de Grammy. La junta de Pulitzer dijo el lunes que el álbum es “una colección de canciones virtuosas unificadas por su autenticidad vernácula y su dinamismo rítmico que ofrece viñetas que capturan la complejidad de la vida afroamericana moderna”.

Lamar ha sido elogiado por su profundo contenido lírico, sus actuaciones en vivo políticamente cargadas y su profunda mezcla de hip-hop, palabra hablada, jazz, soul, funk, poesía y sonidos africanos. Desde que surgió en la escena musical con el álbum de 2011 “Section.80”, ha logrado la combinación perfecta de atractivo comercial y respeto crítico.

La junta de Pulitzer ha otorgado honores especiales a Bob Dylan, Duke Ellington, George Gershwin, Thelonious Monk, John Coltrane y Hank Williams, pero una figura popular como Lamar nunca ha ganado el premio por la música. En 1997, Wynton Marsalis se convirtió en el primer acto de jazz en ganar el Premio Pulitzer de música.

Eso hace que la victoria de Lamar sea mucho más importante: sus álbumes de mayor venta con disco de platino – “Good Kid, mAAd city”, “To Pimp a Butterfly” y “DAMN” – se convirtieron en obras de arte, con Lamar escribiendo canciones sobre la oscuridad, la vida en la calle, la brutalidad policial, la perseverancia, la supervivencia y la autoestima. Sus penetrantes y agudos raps lo ayudaron a convertirse en la voz de la generación y ascender fácilmente como líder del hip-hop y cruzar al público fuera del rap, del rock al pop y al jazz. También ha sido un dominador en las listas de éxitos, habiendo logrado dos docenas de éxitos Top 40, incluido un éxito número 1 con “Humble”, e incluso ha colaborado con artistas como U2, Taylor Swift, Imagine Dragons, Rihanna y Beyonce.

Su música, con canciones como “Alright” y “The Blacker the Berry”, se han convertido en himnos tras los tiroteos policiales de alto perfil de las minorías, ya que la conversación sobre relaciones raciales domina los titulares de las noticias. Él trajo una dosis de seriedad a los Premios BET 2015, golpeando un automóvil policial con una gran bandera estadounidense ondeando detrás de él. En los Grammys de 2016, durante su actuación deslumbrante y visualmente impactante, apareció golpeado, esposado, con cadenas alrededor de las manos y moretones en los ojos mientras pronunciaba poderosas letras para el público.

El éxito musical de Lamar lo ayudó a ganar 12 Premios Grammy, aunque sus tres álbumes más importantes han perdido en la categoría superior, el álbum del año. Cada pérdida ha sido criticada por la comunidad de la música, iniciando la conversación sobre cómo la Academia de la Grabación podría estar fuera de contacto. “DAMN.” Perdió el álbum del año con la “24K Magic” de Bruno Mars en enero.

El rapero, nacido en Compton, California, fue seleccionado por el director de “Black Panther”, Ryan Coogler, para curar un álbum que acompañará a la exitosa película, dándole a Lamar un nuevo esfuerzo N º 1 y un proyecto muy elogiado.

“DAMN.”, Lanzado el 14 de abril de 2017, ganó cinco Grammys, incluido el mejor álbum de rap, y el álbum encabezó varias listas de final de año por críticos, incluidos NPR, Rolling Stone, Pitchfork, BBC News, Complex y Vulture.

Los finalistas del Premio Pulitzer de música fueron “Quartet” de Michael Gilbertson, que debutó en febrero pasado en el Carnegie Hall, y “Sound from the Bench” de Ted Hearne, una cantata de 35 minutos lanzada en marzo pasado.

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